Vie culturelle

Vicente Hong, un « torero » chinois, une histoire vraie!

En 1964, j’étais un jeune journaliste vivant à Madrid, en Espagne. J’avais quitté ma patrie, les États-Unis, en 1963 à l’âge de 21 ans pour échapper à la guerre du Vietnam. L’un des premiers articles que j’ai écrit en tant que journaliste en Espagne concernait un Américain d’origine chinoise du nom de Bong Way Wong. Il était diplômé en ingénierie de l’Université de Californie, mais avait abandonné une carrière prometteuse en tant qu’ingénieur routier à l’État de Californie à l’âge de 30 ans pour devenir torero en Espagne.

Connu sous le nom de Bill Wong pour ses amis, lui et moi pensions tous les deux qu’il était le premier torero chinois. Mais en 1966, lorsque Bill est apparu dans sa première corrida à Madrid, un journaliste espagnol a révélé qu’il y avait eu un torero chinois en tournée en Espagne en 1930. Son nom était Vicente Hong.

Plus tard, j’ai écrit un livre sur chacun d’eux. Mais ce sont mes recherches en Espagne, au Mexique, au Venezuela, au Pérou et en Chine qui ont révélé que était un héros révolutionnaire oublié au Mexique et inconnu dans sa propre patrie, la Chine.

Vicente Hong est né à Sunwei, Guangdong, Chine, en 1889. Il s’est enfui de chez lui à l’âge de neuf ans pour rejoindre un groupe théâtral. Toute sa vie, il a voulu être un artiste, mais son destin était celui d’un révolutionnaire. À l’âge de quinze ans, il était recherché par la police de Canton pour avoir rejoint et combattu les chefs de guerre capitalistes. Pour lui sauver la vie, sa famille a immigré en Californie. La famille Hong n’est pas restée longtemps en Californie. Avec de nombreux autres immigrants chinois, ils ont non seulement été victimes de discrimination mais également agressés physiquement par des foules américaines xénophobes. Avec de nombreux autres Chinois persécutés, la famille Hong s’est enfuie à Mexico où la famille a ouvert un restaurant et une pension.  Afin d’aider sa famille à survivre, Vicente a travaillé ses premières années au Mexique dans les mines d’or détenues et exploitées par les Yankees. Là, Vicente a appris à parler non seulement l’espagnol mais aussi l’anglais.

De retour à Mexico après avoir travaillé dans les mines, Vicente a rejoint sa famille dans leur restaurant, servant des tables. Là, il a été exposé à une clientèle de toreros espagnols, pas les stars des arènes mais leurs assistants qui ne pouvaient pas se permettre de séjourner dans un hôtel cher. Les assistants taurins espagnols avaient très peu d’argent à dépenser, en particulier pour le vin, ils payaient donc souvent les Hongs en billets pour les corridas. Le travail de Vicente consistait à vendre ces billets pour obtenir de l’argent pour sa famille. Une fois, il a gardé un billet pour voir le spectacle national. Sa première impression a été: « Je peux le faire! »

Vicente n’a pas aimé la partie macabre du spectacle. Mais il était fasciné par les mouvements artistiques de l’homme à la cape: le tourbillonnement passe en tentant la mort. Comme beaucoup de Chinois, Vicente voulait se produire sur une grande scène en tant qu’artiste tout en montrant sa bravoure.

Au cours de mes recherches sur la vie de Vicente Hong, j’ai découvert qu’il n’était pas le premier torero chinois. En fait, il y en avait eu plusieurs avant lui.

La première apparition de Chinois participant à une corrida a eu lieu à Mazatlan, au Mexique, en 1903. Parce que la communauté chinoise était devenue si importante économiquement pour la ville, ils ont insisté pour participer à toutes les célébrations locales. Les Mexicains locaux pensaient pouvoir humilier la communauté chinoise en leur proposant de participer à la corrida annuelle de Noël. Jusque-là, aucun Chinois n’avait jamais tenu une cape de corrida à la main, sans parler d’un taureau en charge. Mais pour soutenir leur demande d’être autorisés à participer à toutes les affaires communautaires, les Chinois locaux ont relevé le défi. Le résultat a été historique pour les Mexicains et les Chinois. Pour la première fois dans l’histoire des arènes de Mazatlan (l’un des le plus ancien du Mexique), il a non seulement été vendu mais des centaines de Mexicains ont refusé l’entrée grimpé sur les murs pour avoir un aperçu des matadors chinois. Bien que les Chinois n’aient aucune expérience dans l’art des Cuchares, ils se sont bien comportés et ont été souvent applaudis par tout le monde, en particulier pour leur bravoure. Ce résultat a attiré l’attention de certains promoteurs mexicains et espagnols qui ont immédiatement vu que toute arène pouvait être vendue si un brave chinois était sur le cartel. Malheureusement, aucun Chinois ne s’est sérieusement lancé dans l’art jusqu’à ce que Vicente Hong apparaisse sur la scène en 1910. C’est là que commence mon histoire de Vicente. Mais ce n’est pas l’histoire d’un torero. Malgré sa renommée et sa gloire dans les arènes du Mexique, d’Amérique du Sud et d’Espagne de 1910 à 1931, Vicente ne s’est jamais considéré comme un tueur des taureaux. En fait, il détestait le massacre et a été le premier matador de l’histoire à refuser de jouer dans une arène si des chevaux étaient utilisés, car beaucoup étaient souvent tués par un taureau en charge. Malgré la renommée et l’argent, Vicente ne se consacre pas à la corrida, mais à la défense de son peuple, les immigrants chinois, au Mexique. Et quand il n’a pas pu les défendre, il s’est vengé en leur nom. C’est la vraie histoire de Vicente Hong que j’ai découverte dans les archives nationales d’Espagne, du Mexique, du Venezuela et du Pérou. Pourtant, lorsque je suis allé en Chine en 2014 pour rechercher les origines de Vicente à Sunwei, une seule personne, un veuf de 96 ans, avait déjà rencontré Vicente Hong. Tong Ming Jing a non seulement reconnu Vicente à partir des photos que j’avais, mais en tant que garçon de huit ans, il avait assisté au mariage de Vicente à See Cheung (Sunwei) en 1926. Il n’y a pas de personnages inventés dans mon roman sur Vicente Hong. Tous ceux mentionnés dans mon livre étaient une personne réelle que j’ai trouvée dans des documents et des coupures de journaux associés à Vicente Hong. Ce roman est une histoire vraie basée sur les résultats de mes recherches. J’ai seulement utilisé mon imagination pour combler les lacunes pour relier l’action.Bien que peu de gens en Chine aient jamais entendu parler de Vicente Hong, les journaux, la radio et la télévision Sunwei m’ont interviewé lorsque j’étais là-bas. Après avoir entendu mon histoire, l’intérêt local était écrasant.

J’espère que ce livre atteindra le peuple chinois afin qu’il puisse apprécier un véritable héros révolutionnaire qui a défendu son peuple à l’étranger.

 

A Propos de l'auteur

ritdelaban

ritdelaban

Directeur général de la publication

Ajouter Un Commentaire

Cliquez ici pour poster un commentaire

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.